1900-luvun alussa ainakin 12 heinäveteläistä läksi siirtolaiseksi Amerikkaan – Houkuttimina vapaus, hyvät palkat ja seikkailuhalu

Suomalaisia kaivosmiehiä. Smithmine, Michigan 1910. Finna/Museovirasto, historian kuvakokoelma

Suomessa riehui 1800-luvun lopussa ja 1900-luvun alussa “amerikankuume”. Monet suomalaiset lähtivät hakemaan parempaa tulevaisuutta Atlantin toiselta puolelta. Suomalaisia oli matkannut Amerikkaan jo ennen Yhdysvaltojen itsenäistymistä 1776, mutta todellinen siirtolaisryntäys koettiin vasta myöhemmin. Siirtolaisuuteen oli monia syitä, joista yleisimmät olivat ilmainen maa, hyvät palkat, työpaikat ja seikkailunhalu. Suomessa väkiluku kasvoi voimakkaasti 1800-luvulla ja maaseudulla oli paljon tilatonta väestöä, joiden toimeentulo oli niukkaa ja vaatimatonta. Loisille, mäkitupalaisille, rengeille, piioille sekä työväestölle Amerikka oli unelmien maa. Monet Amerikkaan lähteneistä siirtolaisista tarvitsivat rahaa kotimaan velkojensa maksuun tai oman kotitorpan lunastamiseen, ja rahaa saattoi saada koottua vain lähtemällä ansiotyöhön Atlantin taakse. Kaikkiaan Amerikkaan lähti yli 300 000 suomalaista ja noin 15 prosenttia siirtolaisista palasivat takaisin Suomeen.

Haluatko lukea koko artikkelin?

Tilaa digi ja pääset lukemaan kaikki Heinäveden Lehden sisällöt.

Tilaa 1 kk 1 € Tilaa 3 kk 5 €/kk Olen jo tilaaja